「與神同行:逆境見神恩」
第一部:榮耀的盼望—以終為始
作者:孫其達牧師
耶穌在世時曾面對不同逆境和受過苦難,跟從祂的人也不會例外。(約16:33) 。今天我們活在一個關鍵的時刻---黑夜已深,白晝將近。世人正面對前所未有的挑戰,單以新冠肺炎疫情為例,截止2021年5月,全球受感染人數約1億6千萬,死亡人數3百30萬,數字還繼續增加,實在驚人,對全球帶來嚴重的影響,對教會、信徒也產生一定的衝擊。

當面對重重困難和不明朗的將來時,人會憂慮、不安、和恐慌。在患難中人經常會問:「為甚麼?」這是很自然的事,但與其追尋為甚麼有苦難,不如更多認識「神榮耀的盼望」。意思是倘若信徒的眼目專注在神榮耀的盼望,而非在困難時,生命就會活得不再一樣,這是一個關鍵原則。保羅是一個很好的例子,他為福音的原故曾經歷許多的苦難,他以怎樣的態度回應呢?

1) 「我想,現在的苦楚若比起將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。」(羅8:18) 保羅願意為主受苦,因他知道現在的苦楚不能與將來顯於我們的榮耀相比,他勸勉我們說:「……常常竭力多作主工,因為知道你們的勞苦,在主裏面不是徒然的。」(林前15:58) 保羅「以終為始」,意思是他作一件事前,先有清楚的目標。他努力傳揚福音,為要得著公義、榮耀的冠冕為獎賞(提後4:8、彼前5:4),積財寶於天(太6:20)。

2)「我們現在所面對的困苦是至暫至輕的,比起神要賜給我們的榮耀,簡直是微不足道。」(林後4:17) 保羅再次強調「神要賜給我們的榮耀」,信徒若以永恆的目光來看今生,生命就變得更有意義,並能忍耐和有信心去面對苦難。你有鎖定永恆的目標?

很清楚,保羅常專注「神榮耀的盼望」作為他人生的目標。但請勿誤會,他不是否定患難的存在,他所指的是要學習從永恆的角度來看今天所發生的事,好好為永恆作準備。保羅說:「苦難是至暫至輕的,不能與神為我們預備的榮耀相比」,關鍵在於我們專注的是甚麼,是苦難抑或是神的榮耀。

另一個例子,詩人說:「轉眼不看虛假,選擇在神的話語中生活」(119:37)。首先,他看萬物都在虛空敗壞之下,虛空是虛無、沒有意義、和無常的意思。沒有神和沒有永恆,生命就沒有意義和目的(參傳道書) 。另外詩人在現實處境中,認定有一個更高的旨意在運行,就是神在掌權,祂的話是確定、可靠、永遠長存的。人若看不到這點,就容易活在沮喪、失望中。

保羅解釋說,受造之物(羅8:20) 和神的兒女(羅8:23) 都在歎息勞苦中,等待著釋放和救贖,就是神榮耀日子的來臨。原來人犯罪導致所有的受造之物(即生物與非生物)都遭到咒詛、痛苦和災難的煎熬(羅8:20)。

萬物在敗壞的捆綁下,不斷地受著衰退、朽壞、和死亡的轄制。萬物期望有一日能脫離衰殘的枷鎖,進入榮耀的自由裡 (羅8:21),而「新天新地」將會展開 (啟21:1) 。現今我們雖經歷苦楚和歎息,但不用害怕,因我們心中存著榮耀的盼望 (西 1:27)。

當我們的眼目專注在永恆和神的榮耀,我們的內心就能存著不一樣的態度去面對苦難:
a)積極的面對,永不放棄或言敗。主耶穌已經勝了世界,我們可以靠著祂得勝(約16:33)。相信沒有甚麼能使我們與基督的愛隔絕 (羅8) 。我們要提高警醒,不可隨便,要積極地生活。歷世歷代有許多的見證人,如同雲彩圍著為我們打氣。 (來12:1)
b) 把自己交給神。用信心認定、宣告祂是拯救者、醫治者、供應者、和得勝者等等。信徒要放心,因知道主明白及體恤我們,是我們隨時的幫助,祂能拯救到底。
c) 將你所需的告訴神(腓4:6、1:19)。請聖靈來幫助我們禱告 (羅8:26),靈裡禱告、禁食禱告,都能帶來突破和得勝 (但9:3;10:12-13、19;弗6:18-19)。
d) 抓緊神和祂的應許。有神同在時,我們就不會孤單的面對困難,祂的恩典夠我們用,會為我們開一條出路。(聖靈保惠師在我們身旁)
e) 存著忍耐的心。要相信苦難有終止的時候,懷著盼望與主同行。「忍耐」是一種可以化苦難為榮耀的力量,「盼望」是能忍耐到底的推動力。


感謝神,在我們經歷苦楚和歎息時,「神榮耀的盼望」成為我們堅持的力量。這榮耀是人口不能述說,神永恆、永在、和不朽的榮美,要在末世向我們顯露。我們將會看見這榮耀、有份於這榮耀、及被這榮耀改變。這榮耀是神為我們預備的。

當人等待將來要顯露的榮耀時,聖經提到不同時代的人也曾經歷到神的榮耀,「神的榮耀」可指祂在子民中可見的同在。如摩西在雲柱和火柱中見到神「同在」的榮耀 (出13:21) ;神的榮光也曾充滿會幕(出40:34) ;充滿所羅門建造的聖殿(代下7:1) 。百姓的經歷都是真實的。

新約時基督所行的神蹟彰顯了神的榮耀 (約2:11) ;保羅在大馬色路上見到主的榮耀(徒9:3) ;約翰在拔摩島見到主的榮耀(啟 1:12-16) ;歷代的信徒也有經歷神的榮耀。

神的榮耀也可指祂在靈裡的同在和能力。「神榮耀的靈常住在你們身上」(彼前4:14) 。這些人的經歷有助我們相信,將來要彰顯的榮耀是真實的。

面對困苦和艱難,我們不用灰心喪志,因基督已經得勝了。我們雖不能改變現實的環境,但我們可以選擇--「信靠神,以祂為樂、以祂為力量」 (哈3:17-19) 。今天當我們面對苦難時,緊記要用信心和忍耐的心等候主榮耀的日子來到。「永生」是真實的,主耶穌會再來是千真萬確的。當人否定永生的真實,就會引至價值的錯置,生命的失衡(林前15:31,32;路12:16-21) 。

信徒有時也疏忽永恆的真實,誤以為是抽象和不切實際。即或「相信」永恆存在,但在某程度上與世人也有相同的觀念;就是永生在今生是無關重要的,認為永恆是在我們離開世界之後才開始。讓我們停一停、想一想,對信主後「永生的生命已經開始」的信念,會如何真實且直接地影響我們的生活。
永恆不僅是一個「將來」無窮無盡的時間框架,其實也是現在可經驗的一個重要真理。當我們開始從永恆的觀點來看我們所有,我們將為永恆的時刻,帶來一種我們原本不會擁有的嚴肅態度。甚麼東西有永恆的價值?

我們如何為未來作好準備?首先我們要熱切盼望那日子的來臨 (羅8:19),「切望」這兩個字描繪人「踮起腳尖」或「引頸前伸」的瞭望。我們也要同樣警醒等候 (帖前:5,6) ,過聖潔的生活 (彼前1:15),更要竭力多作主工 (林前15:58) 、善用今生短暫所有的,來為永恆建造 (太6:20、約6:27) 。

歌羅西書3:1-3提醒信徒要聚焦永恆。那麼,上面的「東西」是什麼?經文說的永恆和值得投資的東西又是什麼?請參考下面:

a) 上帝是永恆的,我們與祂的關係是唯一能永遠存在的關係。(約10:27-30)
祂的慈愛永遠長存。

b) 人的靈魂是永恆的——這是重要的,人都會在天堂或地獄中度過永恆。(約3:16-18,36; 路16:19-31; 帖後 1:5-12)

c) 神的話語是永恆的——不會改變。(馬太福音5:17-18)所有教師或哲學家的著作都會過去,但神在聖經中的智慧將永遠存在。聖經裡的真理、信念、價值觀、神的屬性、都是不會改變;要去認識、掌握、把它活出來 (腓4:8-9: 思想...實行)。賜平安的神,祂會給予我們「超越一切環境及理性上的平安」,祂要「保守」也即就是看守著我們,使我們免受恐懼、焦慮、不安的攻擊(賽26:3、4;43:1-2) ,讓我們的心懷意念經歷平靜、安穩。耶穌在客西馬尼園、司提反在兇惡的暴徒手中、保羅在腓立比監獄中等,他們都經歷到這平安。

在今生的生活中,用心去理解和專注永恆,不僅是為了領受未來的福祉做好預備,也是實在、認真的去活出天國子民身分的應有態度。讓我們以正確的態度,來面對眼前的現實處境,以及活出基督豐盛的生命。苦難和困難是不能攔阻我們的,因有神榮耀的盼望成為我們生活的動力。

第一部份論到遇上逆境時要專注於神的榮耀,放下對短暫事物的追求和擁有,開始從永恆的角度看現今所發生的事,追求一個更美的終極目標(羅8:18、21)。用信心確定神在掌權,祂與我們同在(詩23:4、賽43:1-5),是我們的力量和幫助。跟著B部我們將會討論在逆境中,當我們的信仰遇上考驗時,一些實際的行動。

人在患難中經常會問為甚麼?但更重要的是學習認識,甚麼是神的榮耀。我們的思想要先改變,這不是去否定患難的存在,而是從永恆的角度來看---今生的苦難是至暫至輕的,神為我們預備的榮耀是永遠和好得無比的。在我們等待將來要顯露的榮耀時,從聖經認識到,以前的人如何在他們生命中經歷到神的榮耀,同樣我們可以用渴慕的心去追求和等候,神是信實的,祂必不會失信。

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1. 一般人對苦難的態度如何?他們會用甚麼方法去面對和解决?基督徒會有何不同之處?請分享你的個人經歷。

2. 苦難有意義嗎?(羅5:3-5) 聖經教導我們要與基督一同受苦 (羅8:17,彼前2:21,4:12-14),你有這方面的經歷可以分享嗎?

3. 信徒要如何為未來作準備?在等待神榮耀的日子來臨時,我們可從那裡得激勵和幫助?

4. 未來的盼望對我們現在的生活有甚麼影響?不相信永生的人,他們的價值觀和人生觀與基督徒所持守的有甚麼不同?

5. 我們在今生可以經歷神的榮耀嗎? 請引用一些例子說明。

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